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Sarcopenia, desafío reumatológico

Por : Richard Aguirre
Periodista científico de Global Rheumatology by PANLAR.



10 Agosto, 2021

"El doctor Ricardo Xavier relata el porqué esta patología debe ser vista como una prioridad en el manejo de los pacientes, con la intención de mejorar su calidad de vida."

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Ricardo Xavier es médico, reumatólogo de la Universidad de Porto Alegre, especialista en Reumatología, docente de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, labora en el Hospital de Clínicas de Porto Alegre y actualmente ostenta la Presidencia de la Sociedad Brasilera de Reumatología.

Dedicado a trabajar con enfermedades reumatológicas en general, pero con interés en las enfermedades difusas del tejido conectivo. Por ello se interesa en el manejo de la sarcopenia, pues menciona que es uno de los desafíos actuales de la reumatología mundial, ya que en el momento no hay fármacos que permitan dar un tratamiento efectivo.

En el hospital, comenta, lograron equipar un laboratorio de investigación básica con el que investigan algunas moléculas con potencial terapéutico en modelos animales de artritis reumatoide y lupus eritematoso sistémico; de hecho, cuenta con algunas patentes que están siendo evaluadas.

En el caso de la sarcopenia, Xavier asegura que han percibido que en los cuidados de los pacientes con artritis se cuenta con medicaciones que son efectivas, como antinflamatorios; no obstante, en términos de función física, como la velocidad de la marcha, los pacientes no mejoran tanto.

“Empezamos a evaluar cómo es la función del músculo de estos pacientes”, asegura Xavier, al explicar que hay estudios que muestran que por el proceso inflamatorio de la artritis, había una pérdida de masa muscular en estos pacientes. “Con las terapias que tenemos hoy no se estaba observando que esta masa muscular se recupere con el tratamiento”.

Por eso, al preguntarle sobre cuáles son los desafíos de la reumatología en la actualidad, el profesional no duda en mencionar dos. El primero, el control de los procesos inflamatorios, pues muchos pacientes persisten con dolor crónico y segundo, la sarcopenia, que si bien hay pacientes que mejoran en sus procesos inflamatorios, continúan con baja masa muscular e incapacidad asociada a esa baja masa muscular.

Frente a esto, resalta que en modelos animales observaron que los mecanismos de pérdida de masa muscular ocurren dentro de la fibra muscular en el proceso de degradación proteica, pero que se comporta diferente para el animal que se queda inmovilizado, frente al animal que está con artritis experimental. “Así que la artritis provoca un mecanismo activo de degradación de la fibra muscular”, resalta Xavier.

¿Por qué la sarcopenia? Para él, no ha sido una preocupación frecuente en la práctica clínica y por eso quieren destacar más la importancia para los pacientes; no es solo controlar el dolor, sino ir más allá y recuperar sus funciones físicas de movilidad.

“Hace bastante tiempo los reumatólogos entendieron que la masa ósea es importante y se usa medicación por la propia inmovilidad de la artritis, pues los pacientes pierden masa ósea y el desenlace puede ser una fractura, pero no nos hemos preocupado mucho por el músculo, que hace mover el hueso”, resalta el profesional.

En ese sentido, comenta, un aspecto importante es empezar a destacar la relevancia que la sarcopenia tiene en la calidad de vida de los pacientes, entendiendo que para el hueso y la osteoporosis existen fármacos que son eficaces, pero para la sarcopenia no los hay.

En la misma línea, resalta que existen procesos de investigación avanzados, por lo que confía en “en poco tiempo tendremos novedades en fármacos que puedan contribuir al manejo de la sarcopenia” y, por su puesto, mejorar la calidad de vida de los pacientes que, en últimas, es lo que se busca con su labor.

 

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