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El siglo de Bernard Lown

Por : Fernando Neubarth
Médico y escritor. Especialista en Clínica Médica y Reumatología, Presidente de la Sociedad Brasileña de Reumatología/SBR 2006-2008. Presidente del Consejo Consultivo de la SBR.



12 Mayo, 2021

https://doi.org/10.46856/grp.22.e082

"En medio de la pandemia, que subvierte preceptos y convicciones y reafirma valores, Bernard Lown se despide. Murió en su casa en Chestnut Hill, Massachusetts, el 16 de febrero de 2021, a la edad de 99 años."

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A finales del siglo XX, Bernard Lown advirtió que, a pesar de todos los avances tecnológicos en el diagnóstico y tratamiento de muchas y variadas enfermedades, el paciente se había vuelto aún más desatendido. La práctica médica ligada a un engranaje empresarial complejo, especialmente en el modelo norteamericano, la atención no necesariamente a la promoción de la salud y el bienestar. Médicos y, sobre todo, pacientes presionados por la creciente oferta de exámenes -en ocasiones excesivos e inadecuados-. Bajo la presión de la industria farmacéutica, equipos y recursos de diagnóstico, planes de seguros y asistencia, lo que se traduce en una inseguridad paradójica, opciones "alternativas" dudosas y "judicialización" sin escrúpulos. Algo se había perdido.

Bernard Lown nació en Utena, Lituania, el 7 de junio de 1921, y la familia emigró a Estados Unidos, en 1935, amenazada por el nazismo. Se graduó en Zoología en la Universidad de Maine en 1942 y en Medicina en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, en 1945. Después de pasantías en Connecticut y la ciudad de Nueva York, se mudó a Boston en 1950 y en la década siguiente enseñó y dirigió investigaciones cardiovasculares en Peter Bent Brigham Hospital y Harvard Medical School hasta que, debido al mccarthismo, comenzó a trabajar en salud pública y en su propio Instituto.

En 1962, Lown desarrolló con la ayuda del ingeniero médico Barouh Berkovits un nuevo método para corregir ritmos cardíacos peligrosamente anormales. En ese momento, considerada la causa del 40 % de medio millón de infartos fatales al año, solo en Estados Unidos, las fibrilaciones comenzaron a ser tratadas con este nuevo modelo de desfibrilador, que utilizaba corriente eléctrica continua en lugar de corriente alterna, sin dañar el corazón. Allí también aparecieron las unidades de cuidados intensivos y es incalculable cuántas muertes tempranas se han evitado desde entonces. Lown también alentó al paciente a "levantarse" de la cama temprano después de un ataque cardíaco, una práctica que ahora es natural; y su nombre designa apropiadamente una escala que clasifica la gravedad de las arritmias.

Fundó SatelLife USA, una organización sin fines de lucro que incluso tiene un satélite para ayudar en la capacitación clínica profesional en África y Asia y ProCor, una red global de comunicación web que promueve la asistencia y la educación para los países en desarrollo.

Instigado por una conferencia sobre medicina y guerra nuclear, en 1961 fundó Médicos por la Responsabilidad Social. Al año siguiente publicó un estudio especulando sobre las consecuencias para la salud pública de un hipotético ataque nuclear en Boston, y concluyó que el ataque a una ciudad agotaría todos los recursos médicos del país solo para tratar a las víctimas de quemaduras. 

Ayudó a fundar la organización International Physicians for the Prevention of Nuclear War, una asociación entre médicos estadounidenses y soviéticos. El grupo sumaba 135.000 miembros en 41 países en 1985, año en que recibió el Premio Nobel de la Paz. 

La participación soviética, sin embargo, hizo que la crítica conservadora socavara el movimiento, imputando a sus líderes un sesgo ingenuo y por tanto la sospecha de que serviría de propaganda "comunista". En un libro de memorias de 2008, Prescription for Survival: a Doctor's Journey to End Nuclear Madness, Bernard Lown cuenta esta historia y advierte: "Es un desafío histórico cuestionar si los humanos tenemos un futuro en el planeta Tierra".

Antes, en 1996 publicó el libro The Lost Art of Healing, un libro al rescate del humanismo en la medicina, encantando y alentando a todo aquel que cree que una buena relación médico-paciente no es solo el principal instrumento de la práctica, sino el antídoto pragmático. por las muchas dolencias que socavan la confianza y los mejores resultados.

Recuerda Hipócrates, hace 2.500 años: “Donde hay amor humano, también hay amor por el arte. Algunos pacientes, aunque conscientes de su peligrosa situación, recuperan su salud simplemente por su satisfacción con el médico ”. 

Bernard Lown sigue el camino de otros pensadores del arte médico. Como Paracelso, en el siglo XVI, que incluyó entre las calificaciones básicas del médico “la intuición necesaria para la comprensión del paciente, su cuerpo y su enfermedad ... Debe tener el sentimiento y el tacto que le permitan entrar en comunicación solidaria con el espíritu del paciente ”, y, al igual que William Osler, quien, en las últimas décadas del siglo XIX y principios del XX, entendió la medicina no solo como ciencia, sino como “el arte de la medicina en la luz de la ciencia” y afirmó que “el buen médico trata la enfermedad, el gran médico trata al paciente que tiene una enfermedad ”.

En medio de la pandemia, que subvierte preceptos y convicciones y reafirma valores, Bernard Lown se despide. Murió en su casa en Chestnut Hill, Massachusetts, el 16 de febrero de 2021, a la edad de 99 años. Médico cardiólogo innovador, activista social y nuclear antibelicista y, sobre todo, un humanista gigantesco. Su legado está garantizado: "El médico debe apoyarse en el arte del entendimiento humano para ampliar la visión que le da la ciencia". Esta declaración es amplia y sirve a toda la sociedad.

 

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